导语:神经元,大脑皮层,皮质柱……这些深奥的词对我们来说往往很难理解。毕竟大脑是人类器官中最复杂的一部分。然而,对于医学家都不能准确把握的人脑,竟有个瑞士教授放出话来:10年内能模拟出人脑!结果还是华丽丽地被打脸了......

 

在2009年的时候,瑞士洛桑联邦理工学院的教授Henry John Markram在英国TED全球大会上发表演讲,表示将在十年内用计算机模拟出人类大脑。这就是后来的人脑计划HBP(Human Brain Project)。这个项目将有利于彻底改变阿尔茨海默病和其他脑部疾病的治疗方法,因此获得了大量关注。但是,就在这10年里,人脑计划却并没有什么消息了。直到2019年7月,10年之期已到,美国《大西洋周刊》的记者旧事重提,将这件事重新暴露在大众眼前,才发现Henry Markram似乎“打脸”了,我们可没有看到什么所谓的模拟人脑。那么,10年之久,这一计划是遭遇了什么,Henry又何去何从了呢?让我们一起来看看吧!

 

“蓝脑计划”提前打底:

在人脑计划之前,Henry Markram本就着手于另一项跟大脑有关的研究——“蓝脑计划”(Blue Brain Project)。这个项目旨在用超级计算机通过数字重建及老鼠大脑模拟来识别大脑结构和功能的基本原理。这也为后来的HBP提供了参考。

 

就在Henry于2005年启动该项目时,很多科学家就对此充满怀疑。他们批评该项目是一场昂贵的幻想,是对金钱和人才的公然浪费。他们认为,神经科学不需要超级计算机,它需要更多的分子生物学家。索尔克研究所(Salk Institute)的一位著名计算神经科学家特里·塞诺夫斯基(Terry Sejnowski)表示,“蓝脑”注定要失败,因为大脑仍然太神秘了,无法建模。

 

不过,2006年12月,蓝脑计划倒是如期完成了最初的目标,成功模拟出了老鼠的皮层柱。可皮层柱被认为是大脑皮层最小的功能单位,在人类大脑中,单个皮层柱就包含约60,000个神经元。虽然老鼠皮质柱和人脑结构非常相似,但仅包含10,000个神经元,这两者可谓是天壤之别。至于整个大脑,还需要千千万万个皮层柱的成功。

图源:图虫

 

人脑计划说起来好听:

就在这个用老鼠做的实验有所小成的情况下,Henry在2009年TED大会上“夸下海口”,并且辗转进行了多次会谈,获得了大量资金。而到了2013年,欧盟甚至通过决议,拨出了10亿欧元支持,也宣告着人脑计划的正式开始。

 

然后呢?然后就没有然后了。别说是人脑,之前的蓝脑计划在2015年才发布了30,000种老鼠神经元的仿真模型(仅占其大脑的0.15%),直到2018年才发布了首个数字3D老鼠脑细胞模型。连老鼠大脑的模型都刚刚完成,人脑就更加遥遥无期了。所谓10年,不过如此,10亿的资助也未见明显成果。

图源:图虫

 

各路专家纷纷来打脸:

2014年7月,154名欧洲研究人员向欧洲委员会发送了一封公开信,抱怨HBP的方法过于狭窄,收集的数据根本没有系统性,并威胁要抵制该项目。2015年,人脑计划就被认为管理不善,Henry Markram领导的三人研究小组被解散,由22人委员会取代。

 

德国马克斯·普朗克生物控制论研究所所长,计算神经科学家彼得·达扬(Peter Dayan)认为,大规模模拟大脑的目标根本不成熟。人工神经网络方面的专家杰弗里·欣顿 (Geoffrey Hinton)表示:“该项目的真正问题在于他们不知道如何获得像(人脑)这样的大型系统。” 而华盛顿大学的神经物理学家艾德丽安·费尔霍尔(Adrienne Fairhall)说:“你可以拿一块纸巾做所有的物理学工作,但是这并不能达到目的。模拟组织是可行的,但毫无意义。”

 

就这样,“10年模拟出人脑”的大梦破灭了。当初信心满满的“10年”被事实证明了不可能,但是,看似荒谬的“人脑模拟”却仍有其可能性。随着科技的进一步发展,将来的某一天,也许会有哪个科学家成功呢?没有人知道未来,至少还存在希望!

 

其实,在美国也曾发生过大型的打脸事件,而且这件事看似科学,但实际要讽刺得多。硅谷第一个女亿万富翁Elizabeth Holmes曾宣称,自己的公司能用一滴血检测出大量的数据。很多科研人员对此表示支持,由此获得了数家大公司的资金,各投资者对她十分看好,她的公司估值就有近百亿。实际上,公司却在接下来的几年里发现了巨大的漏洞,样本被污染,结果有误差,设备不成熟……可是,Elizabeth并未公开实情,也未做出补救,她只是一味地寻求更多资助,让员工封口,任由事情发展。最终,在2015年被记者报道出来,当初把Elizabeth捧上天的投资者们损失惨重。“啪啪”打脸声响起的同时,不知有多少人能做出反思呢?

 

要说Henry的项目,他一方面没有看清现实,梦想着“一步登天”,想以短短十年将人类大脑这么复杂的事物研究透彻,还是有些急功近利;另一方面,给自己画了一个大饼的同时,还多方宣传,不听取其他专家的建议,合理地进行时间规划,被打脸也是合情合理。但反观其目的还是很好的,毕竟这项研究对未来脑部疾病的治疗有很大好处,他大胆探索的精神也是值得学习,毕竟总要有人迈出第一步,未来才会有更多的可能!

 

素材来源:

P2/

Henry_Markram

Human_Brain_Project

Elizabeth_Holmes

 

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编译:@Sissi

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