为适应对外经济、贸易、文化和学术交流的需要,近几年德国许多高校对教学大纲和课程设置作了一些调整和改进,有些专业设立了用德语、英语或英、德双语授课的国际课程。此外,攻读学位也有了新的途径,现在既可以按传统方式直接攻读硕士“(Diplom,Magister),也可以按改革的办法在一些高校先读新设立的学士(Bachelor)学位,接着攻读硕士(Master)学位。获得硕士学位后,还可以继续攻读博士(Doktor)学位。以下是德意志学术交流中心(DAAD)就德国高等学校学历、学位、学制、课程安排等作简单介绍。 

德国高等学校分三种类型 
一、综合大学 
这是一种学科较多、专业齐全、特别强调系统理论知识、教学科研并重的高等学校。 
此类大学设有工科、理科、文科、法学、经济学、社会学、神学、医学、农学以及林学等学科。 
类似的院校还有:理工大学、师范大学,全科大学以及体育大学、行政管理和国防大学等。 
全科大学是在20世纪70年代初开始建立的,它集传统综合大学、师范大学、应用科学大学和艺术院校之大成,设有多学科、多层次的专业和课程。 
二、应用科学大学 
此类大学大部分历史较短,规模不大,一般只设有一两个或最多几个专业,但其特色极为突出。分别设有工程、技术、农林、经济、金融、工商管理、设计、护理等专业,原则上不设一般意义上的文科类专业。其课程设置和内容除必要的基础理论外,多偏重于应用,专业分类较细,教学安排紧凑,学制较短。 
三、艺术学院和音乐学院,其中包括戏剧学院和电影学院等。 
此类大学相对来说数量不多,规模不大,本着因材施教的原则实行小班或个别教学,以培养和发展学生的个性和艺术才能。 

       以上三类大学属同等的高等学校,通过毕业考试和论文答辩的毕业生可获得“硕士”或相应级别的学位,并具有国家承认的同等证书职业资格。 

德国大学课程分为两个阶段 
一、基础阶段(Grundstudium):通常为4个学期,主要学习基础课程。 
二、专业阶段(Hauptstudium):因专业而异,一般为4-8个学期或更长,学习硕士专业课程,做毕业设计以及撰写毕业论文。 

修完基础阶段的课程,积累足够的学分单后,必须通过”中期考试才能进入专业阶段。 
修完专业课程,通过毕业考试,完成毕业论文,即可获得相应的学位。毕业考试根据不同学科分为高校考试、国家考试和教会考试三种。大学的理科、工科、经济学和社会学某些专业的学历文凭为Diplom;语言、文化、法律和部分经济、社会等人文学科的学历文凭为Magister/MagistraArtium(M。A。);考取教师、律师、医生和药剂师等则授予“国家考试(Staatsexamen)证书”;应用科学大学的学历文凭均为Diplom(FH);艺术和音乐院校的学历文凭为Magister或相应的证书。以上文凭均具有同等的“职业鉴定资格”。 
新设的“国际课程”,根据学制长短可分别获得不同的学位:学习5-6个学期考试合格获“学士”(Bachelor)学位、在此基础上再学3-4个学期可获“硕士”(Master/Diplom/Magister)学位。 
高校毕业获得硕士学位,如果成绩优异,经教授(博士导师Doktorvater)同意,可继续攻读博士学位。 

德国高校学制因类别专业而定 
德国高校因类别和专业的不同,规定的学习年限(Regelstudienzeit)也不同,但一般为4-6个学年,每个学年又分为两个学期,即冬季学期和夏季学期。也就是说,综合大学至少要修满8-12个专业学期),但由于必修和选修课程甚多,对毕业论文的要求甚严,学生往往需要延长1-2年时间方能完成全部学业。应用科学大学课程安排紧凑,包括实习在内至少要修满8-9个专业学期,学生无特殊原因不得任意延长学习期限。少数学校设有学制为3年(6个学习学期)的“学士”班。艺术院校通常需读7-10个专业学期。