【历史背景】
伯恩哈德·冯·比洛读高中时,他的同学大多是贵族子弟,毕业后比洛先后在瑞士洛桑大学、柏林大学学习法律。1874年开始从事外交工作,并在欧洲许多国家担任不同的外交职务。1886年在维也纳与博洛尼亚省多米尼克·博卡德里亲王的女儿玛丽·安娜结婚,她是英国政治家阿克顿公爵的远房表妹。比洛夫妻没有子女。

1900年10月,霍恩洛厄亲王退位后,比洛伯爵成为德意志帝国宰相,同时也是普鲁士首相。比洛认为他是俾斯麦的继承人,同时他将继续推行俾斯麦对欧洲大国的外交政策以维护德国和普鲁士的利益。然而,他所面临的任务比他杰出的前任更为艰巨,主要原因是欧洲逐渐分为两大敌对阵营:即德国、奥匈帝国和意大利组成的同盟国以及英国、法国和俄罗斯组成的协约国。比洛上台时,协约国还处于形成阶段,事实上他未能阻止他成型,这本身就是他任宰相期间的一大失误。

由于他和他的顾问冯·霍尔斯坦因认为英国还可以做出更大的让步,英国永远也不会和法国和俄国达成谅解,以及德国可以继续居于“世界仲裁者”的地位,他没有诚恳地接受约瑟夫·张伯伦提出的订立英德同盟的建议。不过鉴于因南非贸易以及海军等问题所引起的英德敌对情况,以及索尔兹伯里侯爵和英国内阁多数人的反对,在当时建立这样一个同盟是很成问题的。

象俾斯麦一样,比洛也取得了一些成功,他巩固了德国作为世界强国之一的地位。他强调取得殖民地的重要性。比洛在外交部供职期间,德国成功地在取得了中国胶州湾99年的租借权,购买了马里亚纳群岛,并通过条约取得了西太平洋萨摩亚群岛的大部分领土。19世纪80年代,德国占领了西非的多哥和喀麦隆,并在东非拥有殖民地。19世纪90年代早期,他又从一家私人公司手中接管了西南非洲。德国人在多数殖民地都与当地人发生过冲突。 德国人制定巩固殖民地统治行之有效的政策,至少在短期内,它们可以帮助殖民地政府进行管理。人儿,大决殖民扩张使德国的财政受到严重威胁。比洛认为殖民地是德国作为世界强国的标志,他相信为此付出代价在所难免。他未曾想到这些问题将成为他失去宰相职位的原因之一。
 
曾有名言揭示20世纪初德国对外扩张政策:“让别的民族去分割大陆和海洋,而我们德国满足于蓝色的天空的时代已经过去了,我们也要求阳光下的地盘。”

 【词汇学习】
 die Arbeit, en 工作
 der Dienst, e 工作;职务
 die Universität, en 大学

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